【越陌度阡】飼蜂 - 坪原猴

更新時間 (HKT): 2019.12.29 02:20
以縛在竹竿上的蜂籮收取在樹椏上的蜂群。

香港的傳統養蜂人絕大多數只會飼養「中蜂」,即是中華蜜蜂。另有一種在中國境內大量飼養的蜜蜂「意大利蜂」(即意蜂),在上世紀初才引入,但已成為商業性生產的主力。

意蜂比中蜂的體形大一點,勤勞採蜜多,善於在蜜源集中豐富的地方採蜜,造脾(即育幼儲蜜的巢脾)產蠟,分泌蜂皇漿的能力也高,還有一樣跟中蜂不同的特性,就是「分蜂」(即是分群)較少,可以保持族群的數目去採蜜。由於以上種種原因,商業性生產都以飼養意蜂為主。可是,中國自古以來的中蜂也沒有被取締,因為意蜂雖然採蜜能力強,但不善四出尋找蜜源,在沒有大量蜜源供應的時候便在家「食穀種」,很快便會消耗儲糖,所以商業蜂農都是以游牧方式追蹤蜜源,進行採糖工作。幾百個蜜蜂箱在卡車上經年到不同的果園、菜花田、牧場收集不同的蜜糖,造就了大家在超市見到林林總總不同的蜂蜜,在梨園開花時走一趟便能採集到純正的梨花蜜,牧場上的三葉草(clover)開放,就收到三葉草蜜,龍眼、荔枝、枇杷莫不如此。

意蜂貪採 中蜂遠飛「覓食」

中蜂看似比意蜂事事差一點,可是,意蜂的優點也是缺點,傳統的養蜂人都是定居於村莊,養蜂多是副業。如果定居於一處,附近很難一年四季都有豐富花蜜開放,意蜂族大貪採就反而成為問題,例如在香港,夏天是花蜜淡薄的季節,意蜂連老本也吃掉,就算蜂農不停餵糖也難渡時艱。相反,中蜂就較易渡過淡季,而且更善於遠飛,定向能力更好,可以找到遠方的零碎蜜源,比意蜂更適合定點飼養,所以小規模或業餘的傳統養蜂人多選擇中蜂。那麼,中蜂所收的蜜糖便不會如意蜂的單一,基本上都是百花蜜,只不過在不同季節,有傾向時令花卉的味道,例如冬至前後開始收穫,直至農曆新年的花蜜,以山上的鴨腳木為主,天氣乾燥,令到花蜜的水份較少,味道濃郁,就是我們本地見稱的冬蜜了;農曆新年後的一個月,山上百花盛放,水份又足,便是清香的百花春蜜;以前新界遍植荔枝龍眼,在三四月收到的蜜糖特別甜,那就是荔枝龍眼蜜;到了四五月,蜜蜂採到了山上的烏桕樹花蜜,蜜糖便會帶點苦味,相傳對腸胃特別有益;五月之後便是水翁樹了,採到的糖很多時蜂農都會留下來讓蜜蜂儲備,用作渡暑之用。

「嗚嗚」作響 初春後忙分蜂

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