【蘋點球壇】突然後悔太早退出英軍 史高斯留低仲有位置嗎?

更新時間 (HKT): 2020.04.12 00:01
史高斯22歲入選英格蘭國家隊,29歲便宣告退出。

前曼聯傳奇中場大師史高斯,近日透露自己後悔在2004年夏天,戰罷歐洲國家盃後就退出英格蘭國家隊,當時才得29歲的他,本應可取得比66頂更多的國際賽喼帽,甚至有機會以35歲之齡,復出參戰10年南非世界盃,但史高斯最終都一一拒絕。假設史高斯當日沒有退出英格蘭,留下來會有他的位置嗎?

作為曼聯92班成員之一,這名身高不足1.7米的中場,在97/98年球季開始因隊長堅尼季初重傷,開始站穩曼聯正選,同年更首次入選英格蘭國家隊,並以23歲之齡入選英格蘭98年世界盃23人大軍。

當年三獅中場日漸老化,31歲的羅拔李爾、30歲的麥臣、30歲的恩斯及29歲的碧堤同樣入選,另一位被寄厚望的中場列納又因受傷落選,故時任領隊荷杜挑選史高斯、碧咸這批當時曼聯的年輕小將,可為英軍中場帶來活力,其中組織傳球能力強、擁有遠射能力的史高斯迅速上位,在97年在法國舉行的四角賽,贏意大利2:0一戰貢獻一傳一射,先是助攻伊恩胡禮入球,其後再取得自己在國際賽生涯的處子入球,自此後便穩坐英軍攻擊中場正選。

98世界盃分組賽首戰鬥突尼西亞,史高斯便在禁區頂遠射入球,協助英軍首戰奠定勝局,惜16強面對宿敵阿根廷上演了碧咸紅牌的經典一幕,10人應戰下英軍最終因兩名中場恩斯及碧堤射失12碼飲恨出局。

隨著30歲以上的英軍中場漸漸退出,史高斯攻擊中場的地位一直沒有動搖,無奈00年歐國盃身處與葡萄牙、德國及羅馬尼亞的死亡之組,最終英軍分組賽與德軍齊齊出局。

02年世界盃,英格蘭換上艾歷臣領軍,當時史高斯與曼聯隊友碧咸、畢特組成的中場線,一度帶領三獅軍團殺入8強,惜英軍又上演38歲門將施文,被巴西球星朗拿甸奴遠距離罰球「笠死」一幕後出局,導致史高斯一直無法替英軍在國際賽取得突破。

結果04年歐洲國家盃,成為了史高斯英軍生涯的終點站。由於英格蘭當時有不少中場中路的新星如謝拉特、林柏特、夏格維斯等人崛起,導致領隊艾歷臣選擇將29歲的史高斯,移到左路遷就比他年輕4、5歲的「雙特」,最終英格蘭在因碧咸及華素爾互射12碼射失八強止步後,史高斯亦宣佈退出英軍,國家隊數據停留在上陣66場、攻入14球。

隨後有傳史高斯離開的原因,是由於不滿艾歷臣將他安排在左路,二人甚至沒有再見面,不過史高斯近日卻回應指,自己其實不介意踢左中場,最重要原因是希望在暑假多陪家人。事實上,在麥卡倫接替艾歷臣出任英軍領隊後,曾兩次邀請史高斯復出,隨後卡比路更曾透過助教邀請當時已35歲的史高斯,出征10年南非世界盃,但史高斯都一一拒絕。其實史高斯退出英軍後,「雙特」一直佔據三獅中場的正選,加上夏格維斯、卡域克、巴利等後起之秀,相信史高斯就算回歸,亦難以佔據中場中路一席。

不過英軍一向缺少成功在左路登得上大雅之堂的球員,自史高斯退出後,祖高爾、達寧及戴亞等雖然本是翼鋒人才,卻各有不同問題而無法長時間佔據國家隊正選,卡比路甚至要將謝拉特移往左路,以解決英軍「中場頂盛、左路缺人」的情況;故以史高斯的實力及級數,縱使回歸難以撼動「雙特」位置,改任左中場相信亦能延續國家隊生涯。

正所謂「家有一老,如有一寶」,自史高斯退出英軍後,三獅兵團曾在麥卡倫的帶領下,於08年歐國盃外圍賽出局。難怪當年卡比路會希望,已經35歲的史高斯能復出征戰南非世界盃,相信他亦是看中史高斯的大賽經驗,能為闊別一屆大賽的英軍舒緩壓力,奈何史高斯拒絕了相關邀請,英軍亦一無是處地在16強出局。

2012年,史高斯以38歲之齡在曼聯復出,協助曼聯捱過傷兵潮,其後雖然上陣不多,但翌年亦成功協助費格遜爵士,贏得生涯最後一個英超冠軍後才一同退休,相信史高斯以往的大賽經驗,令曼聯在爭冠路上亦獲益不少。

故筆者認為,若史高斯當年答應回歸國家隊,就算無法撼動「雙特」的中場位置,其壓場能力及經驗,亦能讓「雙特」及全隊英軍獲益。不過,當時年紀漸大的史高斯能否放下身段,是否願意出任左中場甚至成為後備,這就是另一個問題了。

史高斯英軍生涯4次大賽三獅中場人選

文:尊嘉

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