美國長跑傳奇Prefontaine

更新時間 (HKT): 2021.02.01 02:00

歷來只有一個運動員,得到在Nike美國總部裏樹立銅像的榮耀,他不是米高佐敦(Michael Jordan)或者世人熟識的頂尖球星,他從來沒有得過世界冠軍或者奧運金牌,在生時甚至並非職業選手,是美國60至70年代一位充滿魅力的長跑奇才Steve Prefontaine。

這位24歲就因車禍去世的天才,師事於俄勒岡大學殿堂田徑教練Bill Bowerman(亦是Nike聯合創辦人)門下,在他短暫的跑步生涯裏,打破了從2,000到10,000米所有距離的全美紀錄;雖於1972年慕尼黑奧運5,000米賽事僅得第4,但Prefontaine經常冒險領頭的大膽戰術,加上搖滾明星般的表演欲與強烈個性,令他成為觀眾寵兒,賽事門票經常賣光,甚至登上全國雜誌封面。他與當時美國幾位傑出跑手,大大扭轉了公眾對於長跑的觀感,掀起70年代的「跑步熱潮」(Running Boom),可說影響深遠。

當時Bowerman一直在自己研製新跑鞋,並用自己的選手包括Prefontaine充當試驗者,後來與旗下學生Phil Knight創辦了Nike,第一個簽約的代言運動員正是Prefontaine。當年美國的體制甚僵化,要求選手必須嚴格保持業餘身份才可爭取奧運資格,Prefontaine一度要靠食物券或在酒吧打工維生,Nike這份收入終於令他可以專心備戰;他所帶起的跑步風潮,令這個當時的小小品牌迅速壯大,從近代運動史來看確實是一個重要人物。

關於Prefontaine的傳記電影,在90年代拍過兩套,一部就叫《Prefontaine》,藝術風格上比較有趣,主角靚仔Jared Leto很有吸引力;另一部《Without Limits》則集中於Prefontaine與Bowerman的師徒交往,主角Billy Crudup無論樣貌、造型和跑姿更與真實的Prefonaine非常神似,賽跑的比拼過程描寫得猶如格鬥一樣激烈,這兩部片我覺得都很值得看。

喬靖夫

小說家+武道狂+籃球迷

周一見報

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