話題:哥帥點名大讚最醒幼獅 
科頓球童變美斯

更新時間 (HKT): 2021.02.13 02:00

一說起曼城,外界印象都是財大氣粗、動輒高價收購球員。其實藍月正捲起一場由千禧年或以後出生球員所引發的革命。以上場聯賽對利物浦時交出入球助攻各一的菲爾科頓為例,此子除是曼城自家青訓產品外,今季更進一步奠定主力位置。加上領隊哥迪奧拿訓練年輕球員向來獨具慧眼兼願給予機會,科頓跟其他千禧後小將如費倫托利斯甚至利安戴納等,未來勢成為藍月支柱。

文:吹雪

說科頓是曼城新一代、甚至球會未來代表真的一點不假。生於曼徹斯特的科頓,四歲加入曼城接受訓練(雖然他父親是曼聯球迷),16歲簽下學徒合約。事實上,科頓自幼便是曼城重點栽培的對象,連他入讀私立學校的學費,都是由藍月支付。

科頓也沒有令投資在自己身上的曼城失望。16/17球季,科頓已被哥迪奧拿列入歐聯比賽的後備陣容。17/18球季,他在對薩克達的歐聯分組賽正選上陣,成為首名在歐聯賽事擔任正選的千禧年或以後出生的球員。18/19球季,科頓在歐聯16強對德甲史浩克04的次回合建功,令他以18歲288日之齡,成為曼城在歐聯最年輕的入球球員,以及歷來在歐聯淘汰賽階段入球的最年輕英籍球員。難能可貴的是,科頓在國際賽同樣有好表現,帶領英格蘭贏得2017年U17世界盃冠軍外,還當選賽事最佳球員,現在更已是英格蘭大國腳。

球童出身深愛曼城

哥迪奧拿早在2017年就揚言,科頓必成大器。他說:「在未來10年,科頓勢必是曼城非常重要的球員。當然對年輕球員過份讚美未必是好事,因為他們還太年輕,仍需要成長和學習。但我們對科頓很有信心,並會提供協助,因為他縱使既不高大也不強壯,但他有的是無窮潛力。」能擔任中場與翼鋒等位置,科頓在哥帥慣用的4-3-3陣式下,可以勝任中前場多個位置,好使好用。

到了今季,乘大衛施華離隊、奇雲迪布尼受傷,科頓更一躍成為中前場主力,並一直交出上佳演出,到周日英超作客利物浦一役更大爆發,成為該仗最佳球員,亦助曼城自2003年後,終於再次在晏菲路球場贏波而回。哥迪奧拿賽後對愛將也是讚不絕口:「科頓踢中場中路時,他有時還不明白自己需要身處那個位置又或應如何走動,但當他任翼鋒時,其走位近乎完美,球隊入的第2球和第4球實在太出色了。但我們不應忘記他只有20歲,仍有無盡的進步空間。科頓永遠都很集中,而他接近對手禁區時,總能產生入球威脅。我們十分幸運,對曼城球迷來說,能有一名真心愛球會、出身自青年軍,甚至曾擔任球童的球員在隊中,而他更是一名頂級球員,是一件令人十分開心的事。」

千禧小將等上位

著名曼城擁躉、前英國殿堂級樂隊Oasis主音Liam Gallagher就稱科頓為「神」,哥迪奧拿也認同科頓是美斯之後,他所曾教導的球員當中最有天份之一位。哥帥說:「科頓不單是一名只懂策劃的中場,也不單是一名只懂入球的球員。他不只是一名中場,而是名非常特別的球員。」此話出自曾訓練出無數名將的哥迪奧拿口中,實是對科頓最大的讚美。

除了科頓外,曼城隊中還有幾名千禧小將等待上位機會。其中今季才由西甲華倫西亞加盟的翼鋒費倫托利斯(20歲)至今表現雖一般,他上年代表西班牙國家隊對德國時卻大演「帽子戲法」,令曼城深信假以時日,此子定可發光發熱。另外,前鋒利安戴納(18歲)和中場的湯米道爾(19歲),也是球會重點栽培的對象。較可惜是中堅艾利加西亞(20歲),季初已拒絕跟曼城續約,外界盛傳這位西班牙國腳將回國加盟母會西甲巴塞隆拿。

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