周末專題|曼城千禧小將起革命 20歲科頓站穩一隊陣腳成支柱

更新時間 (HKT): 2021.02.13 00:01

一說起曼城,外界都會想起財大氣粗,動輒高價收購球員。其實藍月正捲起一場由千禧年或以後出生球員所引發的革命。以上場聯賽對利物浦時入一球、交出一次助攻的菲爾科頓為例,除了是曼城自家青訓產品外,今季更進一步奠定球隊主力位置。加上領隊哥迪奧拿訓練年輕球員向來獨具慧眼兼願給予機會,科頓跟藍月其他千禧後出生小將如費倫托利斯甚至利安戴納等,未來勢成為球隊支柱。 文:吹雪

說科頓是曼城新一代甚至球會未來代表真的一點不假。生於大曼徹斯特的科頓,四歲加入曼城接受訓練(雖然他父親是曼聯球迷),16歲簽下學徒合約。事實上,科頓自少便是曼城重點栽培對象,連他入讀私立學校的學費,都是由藍月球會支付。

科頓也沒有令投資在自己身上的曼城失望。16/17球季,科頓已被哥迪奧拿列入歐聯比賽的後備陣容。17/18球季,他在對薩克達的歐聯分組賽正選上陣,成為首名在歐聯賽事擔任正選的千禧年或以後出生球員。18/19球季,科頓在歐聯16強對德甲史浩克04時合建功,令他以18歲288日之齡,成為曼城在歐聯最年輕的入球球員兼歷來在歐聯淘汰賽階段入球的最年輕英籍球員。難能可貴是,科頓在國際賽同樣有好表現,帶領英格蘭贏得2017年U17世界盃冠軍外,還當選賽事最佳球員,現在更已是英格蘭大國腳。

哥迪奧拿早在2017年就揚言,科頓必成大器。他說:「在未來10年,科頓勢必是曼城非常重要的球員。當然對年輕球員過份讚美未必是好事,因為他們還太年輕,仍需要成長和學習。但我們對科頓很有信心,並會提供協助,因為他縱使既不高大也不強壯,卻有無窮潛力。」能擔任中場與翼鋒等位置,科頓在哥帥慣用的4-3-3陣式下,可以勝任中前場多個位置,好使好用。

到了今季,乘大衞施華離隊、奇雲迪布尼受傷,科頓更一躍成為中前場主力,一直交出上佳演出,到周日英超作客利物浦一役更大爆發,成為該仗最佳球員,亦助曼城自03年後終於再次在晏菲路球員贏波而回。哥迪奧拿賽後對愛將也是讚不絕口,他說:「科頓踢中場中路時,他有時還不明白自己需要身處那個位置又或應如何走動,但當他任翼鋒時,其走位近乎完美,球隊入的第2球和第4球實是太出色了。但我們不應忘記他只有20歲,仍有無盡進步空間。科頓永遠都很集中,而他接近對手禁區時,總能產生入球威脅。我們十分幸運,而對曼城球迷來說,能有一名真心愛球會、出身自青年軍,甚至曾擔任球童的球員在隊中,而他更是一名頂級球員,是件令人開心的事。」

著名曼城擁躉、英國殿堂級樂隊Oasis主音Liam Gallagher就稱科頓為「神」,而哥迪奧拿也認同科頓是美斯之後,他所曾教的球員當中最有天份之一位。哥帥說:「科頓不單是一名只懂策劃的中場,也不單是一名只懂入球的球員。他不只是一名中場,而是名非常特別的球員。」此話出自曾訓練出無數名將的哥迪奧拿口中,實是對科頓最大的讚美。

除了科頓外,曼城隊中還有幾名千禧小將等待上位機會。其中今季才由西甲華倫西亞加盟的翼鋒費倫托利斯(20歲)至今表現雖一般,他上年代表西班牙國家隊對德國時卻大演帽子戲法,令曼城深信假以時日,此子定可發光發熱。另外,前鋒利安戴納(18歲)和中場的湯米道爾(19歲),也是球會重點栽培的對象。較可惜是中堅艾利加西亞(20歲),季初已拒絕跟曼城續約,外界盛傳這位西班牙國腳將回國加盟母會西甲巴塞隆拿。

科頓曼城4年統計

球季:20/21

上場場數/時間:29場/1,950分鐘

入球/助攻:10球/6次

球季:19/20

上場場數/時間:38場/1,741分鐘

入球/助攻:8球/9次

球季:18/19

上場場數/時間:26場/1,112分鐘

入球/助攻:7球/2次

球季:17/18

上場場數/時間:10場/330分鐘

入球/助攻:0球/1次

包括各項賽事

資料來源:英國《BBC》

曼城一隊2000年後出生球員

球員:菲爾科頓

出生日期:28/05/2000

位置:中場

簡評:曼城近年最成功的青訓產品,被喻為未來十年主力。

球員:費倫托利斯

出生日期:29/02/2000

位置:中場

簡評:今季由華倫西亞加盟,並已是西班牙大國腳,目前仍在適應期。

球員:艾利加西亞

出生日期:09/01/2001

位置:中堅

簡評:17歲時由巴塞隆拿加盟,並已是西班牙大國腳,盛傳季後約滿將重返巴塞。

球員:湯米道爾

出生日期:17/10/2001

位置:中場

簡評:家族跟曼城淵源深厚,祖父和外祖父曾一起效力藍月,他在英超和歐聯已曾後備上陣。

球員:利安戴納

出生日期:08/02/2003

位置:前鋒

簡評:父親為曾效力史篤城的「手榴彈專家」戴納,任前鋒的他今季曾在英超上陣,並已在聯賽盃取得入球。

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