球壇話當年:街坊波踢到稱霸港超 醉強大埔

更新時間 (HKT): 2021.02.15 02:00

要數近年最有「童話」味道的球隊,或許大部份人都會想起大埔。第一支丙組(地區)聯賽球隊升上甲組,又當過「升降機」、首奪港超聯後星散降班,一切高低起伏的經歷,原來源於一個沉重決定。領軍衝上港甲的教練何英毅與球員黃文傑,大談20年前的大埔「飲酒培養默契」;轉任教練的陳旭智則希望球隊在甲組重新出發。

記者/攝影:禤家民、曾雁平

大埔2006年升上甲組(當時頂級聯賽)的故事,大家應耳熟能詳,升班背後,其實大埔在乙組一度瀕臨降班。2002年足總成立的丙組(地區)聯賽,陳平、溫官球等大埔地區人士找來區內一班年輕人成軍,包括溫的小舅黃文傑,他說:「我姐夫在我們小時已帶我們四出比賽。有些踢過甲組青年軍,像呂志興,都是街坊。」當時陣中的街坊,還有港足首席射手陳肇麒,「他是一個球友的弟弟,年紀比我們小,但很出眾。」

大埔在首季丙組(地區)聯賽名次四強不敵丙組(甲)冠軍聖約瑟,聖約瑟與東昇及香港08最終都升班,大埔最後也借用了聖約瑟會籍「升班」,03/04球季以大埔聖約瑟之名踢乙組,至於留在丙組的大埔隊,由陳平在沙頭角找來另一班球員成軍,並找來何英毅任教練。

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兩隊變一隊保乙組席位

何英毅21歲加入愉園預備組,94/95球季曾踢甲組,但踢了1季就以24歲之齡掛靴。此前何英毅沒有執教經驗,但在愉園時期於梁帥榮及盧國華身上學習不少,「我不覺得自己是甚麼教練,只是好喜歡踢足球,全憑踢預備組時帥榮哥和盧國華教我的東西,將經驗帶給年輕人。」

03/04球季,大埔聖約瑟首戰乙組,一眾小將有點吃力,最終20戰得21分,幸該季有20戰全敗的東昇墊底,得以留級。同季,沙頭角幫為大埔贏得丙組(地區)冠軍,丙組名次賽再連挫德高朋友及葵青,升上乙組。

翌季大埔與大埔聖約瑟同戰乙組,約半季後,兩隊都陷降班漩渦。球會作出決定,兩隊重組,力保一隊護級,黃文傑憶起當時情況,有點像電視劇,「當時燒烤時談,誰去大埔,誰去聖約瑟,全部都有諮詢球員。」最後,「主力隊」大埔於12隊中排第9護級成功;大埔聖約瑟敬陪末席,高層亦決定歸還會籍。

重組後的大埔續戰乙組,當季第四輪對東方,何英毅認為是相當關鍵一仗,「那場很有趣,在沙田運動場,落後0:2,突然風雨交加腰斬,之後就一直好順利。」當時大埔對手只有港會,首循環在主場廣福以1:2落敗,球員在次循環作客前決心很大,早1、2個禮拜已經全隊去石澳跑沙灘,結果全華班的大埔作客以0:0賽和有基保在陣的港會。

征戰甲組第三季即捧盃

大埔幫與沙頭角幫很快就培養出默契,黃文傑笑言與喝酒有關,「我們很談得來,經常比賽前一晚去喝酒。」何英毅也是首次聽到這事,黃文傑續說:「喝到天光,要大家打電話叫他們起床、醉着乘車出去。」看到這兒,或者有球迷心想「難怪香港足球咁垃圾」?但他們當時是業餘球員,只是他們的Sunday League由足總主辦、升班可以踢職業而已。黃文傑續說:「可能本身不熟,踢球默契有機會是在喝酒時建立。」何英毅笑言:「騙了我也不錯,尚算齊心。」重組後大埔威力大增,結果以乙組亞軍身份取得升班資格。

升班首球季,黃文傑決定全職踢球,何英毅則放不下正職,「我和陳生都覺得,找個全職教練,對球隊較好。」所以就找來陳曉明,升甲組初期以雙教練形式,結果,在大埔運動場上演史上首場職業足球賽,和富大埔以2:3僅負南華後,何英毅就功成身退。至於黃文傑,征戰甲組一季後,也選擇了離開。黃文傑也成了何英毅的遺憾,他說:「可能他的經歷都有點像我,我亦覺得他可以更上一層樓。可惜香港足球支援不多,所以要為生活而作出抉擇。」

接下來的故事,由陳旭智接力。

首季踢甲組,僅負流浪後,再大敗予傑志及聯華,特別作客聯華一仗,陳旭智體驗到與甲組的差距:「連半場都過不了。」加入祖爾及祖利亞後,表現大改善,一季後打入足總盃決賽,08/09球季成功捧走足總盃,李威廉成為當季香港足球先生。大埔在12/13球季更贏得銀牌冠軍,只是同一季在「大審判日」竟成為最後輸家,宣佈降班。

陳旭智說,之後一季大埔很有決心,要組強隊再爭升班。當季在乙組,另一經典場面出現,球季最後一場對黃大仙爭升班,「廣福場爆滿,最後爭到升班,像意甲一樣,球迷衝入球場慶祝,相擁而哭。」大埔出戰14/15球季首季港超聯,但又護失敗,慘成「升降機」。

歷盡高低傳承大埔精神

這次降落甲組,陳旭智坦言「團火熄熄地」,但大埔又贏甲組冠軍,16/17球季重返港超聯,由李志堅擔任主教練。之後,就是18/19球季贏港超聯的故事了。奪冠時已轉任助教的陳旭智說:「地區隊2002年成立,做到第一支地區隊聯賽冠軍是榮譽,可惜無以為繼。」欠薪、贊助商退出、自降甲組,陳旭智沒有直接說出這三件事,但以「球圈不時發生嘅事」來形容。今季大埔降落甲組,陳旭智轉為主教練,希望可與大埔重新出發,只是疫情下甲組聯賽有機會被腰斬。

何英毅從未居於大埔,但因足球而與此地有濃厚感情,「當年球隊裏面,每個人、每個名字我都仍然記得。我沒付出過多大力量,但他們奪標時能分享到喜悅已好開心。」黃文傑創立了球隊「大埔傳奇」,讓一眾十多年前的升班功臣聚首,閒時踢踢衞生波。大埔當年升班的故事,常以「足可圓夢」來形容,何英毅希望今日有另一種演譯──「足可傳承」,「足球要傳承下去,我希望陳旭智或呂志興等,由大埔區隊踢到今日做教練,將大埔隊傳承下去,希望再次看見他們在港超拿更多冠軍。」

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