國際品牌贊助 李祉均威過男籃

更新時間 (HKT): 2021.03.21 02:00

2019年對於李祉均而言或許是豐收之年,她在那年3月助理大女籃在大專盃兩連霸後,7月也跟卓婷、王家怡及陳偉萍在多倫多舉行的Red Bull三人籃球總決賽贏得亞軍。可惜疫情年尾襲港,並於2020年大爆發,香港體壇停擺,其勢頭正盛的籃球路也煞停。李祉均坦言之前曾跟中國女籃聯賽(WCBA)方面取得初步聯繫,但未有進一步行動就被迫暫停,「疫情令一切停下,大學畢業像踏入另一階段,加上我正處當打年齡,可惜疫情令2020年變得空白。」

疫情反覆錯失挑戰機會

提到去年無疾而終的大專生涯,李祉均難掩可惜:「我一心希望上季跟隊友再衝一冠,留下完美句號,怎料2019年已是最後一季。」理大畢業後,李祉均站在分岔口,需思考該全力追逐職業籃球的路,抑或跟大部份人一樣投身社會工作,最後她決定到小學當教學助理,並在工餘時間加緊訓練:「教學助理工時較穩定,有時我會在上班前、早上五時多去健身室練習,然後趕在七時半前回校。下午五時下班後便會去練球,有時可能凌晨才睡。」

香港女籃資源向來不多,李祉均慨嘆有時候要等四年一次的亞運才有機會與列強較勁。香港女籃去年有機會到多倫多舉行的三人籃球總決賽,雖然最終惜負東道主加拿大,但李祉均直言這役讓她信心大增:「運動員有幾多個四年等一個大賽?因此去年出戰世界性的比賽,獲這成績對自己而言也是鼓舞。」惟2020年疫情一波未平一波又起,她也無奈說:「不是傾盆冷水倒下來,倒像向你逐點淋些冷水,淋熄你的熱情。」

縱然疫情凶猛,李祉均沒被磨滅心志,付出最終也獲回報,紅牛月初宣佈跟她簽下贊助合同,讓她成為香港首位獲此商業贊助的球員。李祉均對此深感高興:「我比男子籃球員先做到這件事,希望能鼓勵其他女子籃球員追夢。」在此時獲贊助合同令她感覺終獲認同,亦坦言今次能向外界證明女籃值得重視:「連自己也開始迷惘時,Red Bull在此時贊助我,為我注入強心針。」現實點說,贊助商也能減輕運動員經濟壓力。

協恩培養不放棄心態

曾任協恩女籃隊長的李祉均,喜見師妹陳欣汶成首位征戰NCAA的港將,但她直言夢想不能靠空想:「為甚麼她能挑戰NCAA?因她這段時間真的很專注,投放很多心機完成這目標。」李祉均也笑言這種心態或是從協恩培養而成:「我們不想連霸在自己手中斷纜,這種心態累積多年,如你有一個目標,你就會下定決心做好。」

知多啲:NCAA三級制與獎學金掛勾

NCAA共分成三個級別,每個級別的獎學金制度不盡相同。以女籃為例,第1級別(D1)球隊可提供15個全額獎學金名額,平均金額可達17,114美元(約13.3萬港元);第2級別(D2)球隊可提供10個名額,平均金額則為7,650美元。至於第三級別球隊則未能開出跟運動相關的獎學金,只能以其他範圍提供獎學金或津貼。香港女籃暫未有人入讀NCAA D1學校,但劍擊則有佘繕妡以全額獎學金升讀聖母大學、重劍一姐江旻憓則於史丹福大學畢業。

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