球壇話當年:見證港甲谷底攀上亞協盃四強 朱兆基冰河「晨」話

更新時間 (HKT): 2021.03.22 02:00

說起香港足球,南華、東方、精工各有耳熟能詳的威水史,千禧年代的晨曦其實也可媲美,但卻生於「冰河時期」而常被遺忘。晨曦撐起香港足球最艱難時代的日子,讓一代名將朱兆基帶我們回到當時,講講晨曦如何在香港足球低潮時殺入亞協盃四強,引起外界難得的關注。

記者/攝影:禤家民

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晨曦在千禧年代與老牌球會愉園可謂一時瑜亮,2隊包辦了00/01至05/06球季的甲組冠軍,各贏三季,但論亞協盃成績,晨曦就比較好,在千禧年代三度出戰,2005年首度出戰時更一舉打入4強,朱兆基回想那時候首次出戰亞協盃的感覺:「是踢得比較開心的,因為可以與其他國家的球隊比賽,經常要出外。」他說,當年晨曦對於各項賽事的態度是「我全都要」,所以簽入特別多球員。

征馬爾代夫似度假最爽

朱兆基認為,當時在亞協盃分組賽的對手,水準與香港球會差不多,「差距不是太大,可能是狀態的分別,新加坡(實力)更加很接近。」雖然要應付亞協盃令比賽數目增加,但他很享受,「時間好些,晚上比賽,天氣舒服點。」

當時一眾晨曦球員最期待的是作客馬爾代夫,朱兆基笑言:「簡直是度假。晨曦每次去都是住villa,大家都很渴望去,很好玩很舒服,但是當然比賽第一!」賽期頻密下,作客到馬爾代夫的幾天可順道放鬆,「包括香港隊,其實夾雜了很多比賽,去馬爾代夫那星期是很開心的,可以充電。」

亞協闖四強 觀眾僅過千

事實上,晨曦征戰亞協盃絕對不是當遊埠,每年都交出成績。2005年他們首次出戰就已經殺入4強。當時已在陣中的朱兆基說:「很大件事,那時第一次出戰,入了八強!轉眼就是四強。」訪問前先播放當年八強次回合主場對黎巴嫩球隊阿爾阿赫德的片段,當時晨曦作客輸0:1,回到主場,踢到42分鐘由亞古沙先開紀錄,總比數追成1:1,但上半場補時卻被對手攻入作客入球,下半場要至少入兩球才能晉級。結果,晨曦在52分鐘由李健和射成2:1,總比數追至2:2,但仍輸作客入球。晨曦沒有放棄,到完場前梁志榮博到12碼,影片播到劉志強準備主射時,朱兆基指住屏幕,「射這個位。」畫面上的皮球像跟着他的手指自動導航順利入網,「他一定是射這個位的。」雖然16年前的事他未必全部記得清楚,但多年隊友的踢法早已記在心中,晨曦憑這個入球絕殺對手晉身四強。

當時是香港足球冰河時期,片段中有球迷受訪時指:「很多人覺得香港足球是垃圾,希望可以在亞洲賽有成績,香港足球其實不太差。」這場球賽入場人數僅1,639人,不及2009年南華主場出戰亞協盃8強的1成,但卻是香港球壇最低潮時難得的安慰。

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黎巴嫩備戰豪氣缺席聯賽

四強再遇黎巴嫩球隊,今次對手為阿爾內澤默,賽前有段小插曲,作客的首回合賽前四天,有場對流浪的聯賽,晨曦決定當日啟程到黎巴嫩,故提出對流浪改期,但被拒絕,最後晨曦缺席該場賽事被判輸0:3。晨曦當時是班霸,又打入亞協盃四強,士氣高昂,朱兆基說:「我記得大家都支持老闆,他放棄三分又如何?下場可贏回來。」

後防大將高路尼在八強次回合受傷,四強不能上陣。晨曦再次作客去到黎巴嫩,以0:3負予阿爾內澤默,一周後回到香港大球場再戰次回合,有2,649名球迷入場,晨曦沒有因為落後三球而放棄,朱兆基說:「我們很有信心,一定要全攻,所以球員很餓波,一出場就猛攻對手。」晨曦在開賽5分鐘內連入2球,但兩球均為詐糊,直至九分鐘賴啟卓建功,加上25分鐘朱兆基起腳被救出,亞古沙執雞得手,晨曦總比數追至2:3,決賽資格近在咫尺,卻在一分鐘後被打沉,失掉一個作客入球,最終洩氣輸2:3,總比數輸2:6被淘汰。

「26分鐘輸那球很洩氣,如果2:0下去應該有機會的。」這段記憶,朱兆基有點模糊了,「印象中我應該在醫院,沒有踢到最尾,我是聽消息才知輸了2:3,但真的忘了發生甚麼事。」與決賽差一步,朱兆基有點不甘心,「可惜一定有,可惜是入不了決賽,因為我覺得很大機會的,我比賽時感覺到,與對手水平很接近。」

取笑亞古沙陪伊度奧集訓

四強止步是個遺憾,但對晨曦而言也不是沒有得着,該屆為晨曦攻入七球的亞古沙,受到喀麥隆國家隊的注意,晉身2006年非洲國家盃集訓名單。最終入選決賽周大軍名單的,大部份是效力歐洲大聯賽的球員,亞古沙有點理所當然地落選,但也證明就算只是亞洲次級賽事,只要衝出香港,就能受到更多注意。當時的喀麥隆國家隊主力前鋒是伊度奧,亞古沙集訓完回港後,隊友們都不斷開玩笑,「我們經常笑亞古沙,問他有沒有見到伊度奧,他很謙厚的,加上年紀輕,輩份相對細,他很玩得的,我們經常說『Eto’o photo show me show me』,天天捉弄他。」這次亞協盃之旅,還有一件鮮為人知的驚險事件,朱兆基指作客黎巴嫩時曾險遇恐怖襲擊,「回想也挺恐怖的,我們入住的酒店,門口有架很懷舊的巴士,我們就過去看看。怎知回到香港看報紙,方知酒店門口那巴士受到恐怖襲擊。」

2005年的晨曦,除了在亞協盃成績好,本地賽就更厲害,聯賽、銀牌、聯賽盃、足總盃,全部都是冠軍,成為四冠王。朱兆基認為本地賽成績好,也與亞協盃有關係,「經常外出,對球會歸屬感有很大幫助。大家平常練習後回家,星期天再比賽。我們那時經常相聚,對士氣、默契有很大幫助,也有共同目標。」

晨曦是「冰河時期」代表球會,朱兆基回想在晨曦那段日子,贏過很多冠軍,但始終不易捱過,「幸好捱過了那時期,但真的很辛苦,一來隊數少,入場人數都少,人工又不太好,因為競爭少。」他說晨曦薪金不高,但獎金很高,「贏不了就只得萬多元,但獎金可以cover很多東西,可能因為這樣成績就不差。」晨曦之後,南華和傑志都晉身過亞協盃四強,朱兆基說:「近年就算踢亞冠都有入球、有分,已經不會太『魚腩』了,我們是幸運的,一個聯賽有亞冠及亞協踢。」可惜的是,晨曦班主投入漸漸減少,這支撐起冰河時期的球隊,現只於最低組別的丙組角逐。

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