話題:場內零限制 場外施軟功 
蘇B釋放最強普巴

更新時間 (HKT): 2021.04.29 02:00

嚴師未必出高徒,保羅普巴或許就是這類受軟不受硬的球星。費格遜和摩連奴都治不了他,偏偏執教風格相對偏柔的蘇斯克查,就找到與這位球霸的相處之道,還在戰術上讓他踢得更自由,而這位16/17球季歐霸盃最佳球員得主又可否重演該季勇態,回報蘇B打破領軍以來四強必止步的魔咒呢?

文:盧卡東尼

普巴於2016年夏天以破當時轉會費紀錄的8,930萬鎊(約9.6億港元)重返曼聯,效力至今已快滿五年,評價都是彈多於讚。普巴的天賦和個人質素不用懷疑,奈何缺乏正確的心態,加上前紅魔主帥摩連奴下台時,有指與他鬧翻有莫大關係,「麻煩友」的污名已蓋過他的優點。去年,曾在傳奇紅魔主帥費格遜麾下工作的助教梅倫史甸,就透露過費Sir當年放棄與這位未來之星簽約,寧讓他自由身過檔祖雲達斯,就是了解他這些天生的缺陷。

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滿場飛數據提升

對費Sir的家長式管教及摩佬的鐵腕手段不妥協,但世上總有主帥與普巴夾得來,前祖記教頭艾基利是一例子,這位中場在他麾下可說經歷了球員生涯最對辦的一段時期,現在的蘇斯克查似乎也與普巴相處融洽,還逐漸將其長處發揮出來。蘇B和艾基利都稱不上「強勢」主帥,少與球員硬碰,盡量會保持良好關係。此外,普巴近兩年轉會傳聞滿天飛,蘇B也沒給予太多壓力,以歐霸盃八強次回合淘汰CF格蘭納達一仗為例,隊長哈利馬古尼停賽缺陣,蘇B就將臂章交予普巴,過兩天受訪時,普巴藉猛插摩連奴來讚蘇B對球員體貼,因此外界也認為蘇B想討普巴歡心,誘他動筆續約。

當然,單是出「冧功」不足以挽留對方,蘇B令普巴開始在場上找回腳風,踢得舒服及滿足,才能真正「馴服」他。今季,不難發現蘇B給予普巴位置上的自由度大增,尤其當紅魔現在已有般奴費南迪斯(B費)這位進攻核心,如何讓喜歡上腳的普巴也一同參與進攻,很考工夫。近期4-2-3-1的陣式配置,普巴雖然在進攻位置偏左,但也會與B費交換角色,甚至有時當另一翼鋒拉舒福特移入禁區,陣式變成4-2-2-2,他會移去右路保持攻守平衡,一旦失控球權時就可更快回防;加上本身控球出色,又會回到後場策劃,角色不受規限滿場飛(見附表)。昔日在摩佬領軍時,普巴平均每441分鐘才有1個入球及210分鐘才有1次助攻,但現時2項數據分別減至383及180分鐘。

堅尼信普巴會續約

艾基利曾就如何使用普巴分享其見解:「你必須要讓他在適當的時候發揮出他的想法,給予他太多的限制和責任,反而會適得其反。」普巴近期受訪,就承認蘇B有給他這種自由度:「我喜歡進攻,能夠跑動到禁區;也愛防守,將球搶到後設法傳到禁區。總而言之就是要自由地踢球,相信每個人都想自己踢得舒服,領隊給了我這些自由度。」

現為評述員的紅魔名將堅尼,也讚蘇B近期用對了普巴:「我認為他最近開始帶來貢獻。他是有才華的,但我認為當面對困境,要懂得駕馭這些個人條件;他還有一年就約滿,球隊不會想他免費離開,重要是他與蘇斯克查關係不錯,我認為他會續約。」紅魔如今眼前是大戰羅馬的歐霸盃四強首回合,剛在周末達到紅魔200場上陣里程碑的普巴,四年前就曾帶領球隊在該盃封王,更拿下賽事的最佳球員,且看領「魔」生涯四次在準決賽倒下的蘇B,又可否藉自己助普巴翻生,獲得應有的回報。

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