AA3 NBA專題主稿 - 附加賽

更新時間 (HKT): 2021.05.13 00:01

季後賽將至,常規賽進入尾聲,疫情衍生的季後賽附加賽,今季繼續推行,並在當地時間5月18日至5月21日舉行。東西岸7至10名球隊爭餘下2席位,刺激性大增。一眾NBA球星如史堤芬居里(Stephen Curry)、韋斯卜克(Russell Westbrook),甚至錫安威廉臣(Zion Williamson)等,力爭最後機會搭上尾班車。但不少球員其實不同意設附加賽,相反球迷和聯盟則認為附加賽既刺激又緊張,甚至考慮永續附加賽。

聯盟認為附加賽賽制是成功是有原因,至周二比賽後,30支球隊中,有24支球隊已取得或仍要為參加季後賽和附加賽資格奮戰,形勢緊湊近年罕見,更成功阻止球隊提早「擺爛」以換取下季較高選秀順位。例如近年無緣角逐季後賽的公牛和帝王,數字上未絕望,仍有機會參加附加賽。2019年總冠軍速龍、又或擁有錫安的塘鵝,只要在剩下常規賽全勝,亦大有機會取代目前排在他們前面的球隊參加附加賽。

從觀賞角度,附加賽也是非常吸引。至周二比賽,巫師只排東岸第10,但因為有了附加賽,球迷仍有機會看到韋斯卜克和比爾(Bradley Beal)在一場過的決戰盡顯渾身解數。今季最佳新秀大熱門拿美路波爾(LaMelo Ball)及時傷癒復出,勢率領黃蜂參加附加賽。附加賽資格更令剩餘的常規賽變得緊張萬分,東岸第5位的鷹隊和第6位的熱火,跟第7位的塞爾特人差距也不大,究竟誰直接入季後賽,誰要參加附加賽,仍是充滿變數。

西岸情勢更緊湊,至周二賽後小馬和傷兵滿營的湖人目前排第5和第6位,只比第7位拓荒者多勝出1場,隨時變成要參加附加賽,並遇上目前排第八、由居里領軍的勇士。第8、第9和第10位之爭更激烈,勇士、灰熊、馬刺、塘鵝甚至帝王,「5隊只能活3隊」,餘下每一場常規賽,都是寸土必爭。

球員對附加賽,則頗有微言。勒邦占士(LeBron James)直言,構思出這個新賽制的人絕對要被解僱。小馬球星當錫(Luka Doncic)指附加賽令人質疑常規賽的價值。他說:「我不明白附加賽的意義是甚麼。本來是比賽72場常規賽以取得季後賽資格,現在只要連敗兩場,你就無法參加季後賽,這點令我難以理解。」小馬班主古賓(Mark Cuban)亦同意當錫的論點:「球員要在幾日內比賽多場、上陣時間又會更多。如當錫所說,這根本是大錯特錯。」曾贏過三次NBA總冠軍的勇士球星祖蒙特格連(Draymond Green)則說:「附加賽的一席位,根本不能激勵我努力作賽。」

不過球迷和聯盟想法卻不同,根據美國SB Nation新聞網的網上投票結果,64%投票球迷認為設立附加賽,令球隊不會過早在常規賽放軟手腳。另外,63%投票球迷認同設立附加賽,令球賽變得更刺激。難怪有傳聞指,NBA總裁阿當施華(Adam Silver)也想永續附加賽,並相信建議將可獲通過。

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