話題:全英對決聚焦科頓、蒙特 天才幼獅上位

更新時間 (HKT): 2021.05.29 02:00

繼兩年前的利物浦與熱刺後,今屆歐聯再上演曼城鬥車路士的全英決賽。雖則兩隊外援當道,但剛好各有一位英格蘭本土天才小將上位中,也令這次的內訌「英倫味」更重。曼城的菲爾科頓與車路士的美臣蒙特,被視為英格蘭新一代希望,而且今季表現齊上一層樓,正好藉這次對決,比較一下誰才更有潛力領三獅軍團在歐國盃發光發熱。

文:盧卡東尼

全英決賽,有英人擔正才顯得有意義,至少英格蘭的球迷一定這樣想;當知道周六這場天王山之戰,是曼城對車路士時,不少人會將焦點放在科頓和蒙特身上,皆因這兩位中場新星,今季都有異常突出的表現,而且不只在英倫,放眼全歐洲,他倆都可能是崛起得最快的中場球員。

科頓早在17/18球季已有機會在1隊亮相,那時得17歲的他,潛質得到認可,惟在眾星雲集的曼城,大家都質疑領隊哥迪奧拿會否真的賞識或重用他,事實也證明在初出茅蘆的兩個球季,上陣場次屈指可數。

哥帥愛徒小心灌溉

事實上,哥帥是用心良苦,不想讓科頓過早感受傳媒追捧的壓力,希望循序漸進地提拔此子,小心灌溉才能茁壯成長,至上季有大衛施華離隊,這位曼城主帥認為這把已磨好的利刃是時候出鞘,強調他就是施華接班人,根本毋須向外購入代替品,結果在疫情停擺後復賽那段時間,他沒有食言,科頓開始得到更多的出場時間,上陣12場比賽獻5入球2助攻,展露才華。

今季,科頓完全得到哥帥的信任兼大爆發,49場比賽入了16球及獻出10個助攻,還將「師兄」史達寧擠出正選陣容,歐聯8強2回合淘汰多蒙特,都靠他射入2:1的奠勝球,而四強對巴黎聖日耳門的次回合,也助攻馬列斯建功。科頓傳射皆精,更為人讚賞是他盡得哥帥傳授,踢法有點「巴塞式」,荷蘭名宿古列治日前就這樣點評:「我選擇他是年度最佳英超球員,是因他是美斯類別的球員,我不是說他的水平已到達美斯的高度,而是他可以是巴塞隆拿的球員,好像美斯、恩尼斯達或沙維。」

林伯契仔高山低谷

在古列治眼中,蒙特也有類似的特質。蒙特和科頓的出道有點不同,他是先去了打比郡接受鍛煉,在英冠成才,然後上季跟隨從打比郡回到藍戰士領軍的林柏特一同回巢。在恩師麾下,蒙特很快就有出頭天,而且季初表現也真的令人眼前一亮,只可惜保持不了穩定性,季中越踢越沉,而林伯又一直堅持用他打正選,逐漸被標籤為「林伯契仔」,認為他是因有後台才能這麼幸運。平心而論,在林伯被炒前,蒙特今季已有點突破,不再浪射,選擇更有耐性地和隊友配合,比過去更懂得創造機會,但直至杜曹接手,級數再有所提升,在反擊戰時像發電機一樣,帶動行軍節奏;重要是他的心理質素及閱讀球賽能力都強了不少,難怪經常獲杜曹讚有天份和踢法全面。

賽前,哥迪奧拿就認為蒙特和科頓的表現,會主宰今場決賽:「他倆都對比賽有很大的影響力,兩個英格蘭的隊友,無論那個獲勝,都增強英格蘭進軍歐國盃的信心,因為就算一方輸了,對年輕球員而言,歐聯決賽都是寶貴的經驗,我很期待看着他倆的表現。」根據espn的數據,蒙特在場均觸球、射門及機會創造方面更勝科頓,但今季53場9入球及8助攻,後者似乎在參與入球的直接貢獻更勝一籌(見附表)。英格蘭名宿奧雲就認同哥帥,認為兩人難分高下:「他倆都是未來最好的球員,他們也會達到基利安麥巴比和艾寧夏蘭特的級數,其實蒙特已快成為頂級球員,而科頓就是英格蘭少有的天才。」

兩人都極具潛力及天賦,但今夜只有一人會捧起歐聯錦標;過了歐聯,合二為一,就只有同為英軍爭取榮譽的目標,屆時誰是正選,抑或齊獲主帥修夫基信任,就要拭目以待。

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