排華歷史|肯定貢獻 兩萬二戰華裔退伍軍人獲頒國會金章

更新時間 (HKT): 2020.12.12 09:52
部份二戰時的美國華裔軍人。
(美國華裔二戰退伍軍人表彰項目)

(北美通訊)美國眾議院周三向約兩萬名曾參與二戰的退伍華裔軍人,頒發「公民最高榮譽」(Highest Civilian Award)—國會金章,讚揚他們在遭受種族歧視及《排華法案》(Chinese Exclusion Act)的不公對待下,仍然無私奉獻為國家作出傑出貢獻。頒授儀式原定4月舉行,但受疫情影響推遲至本周於網上進行。

大批華人於19世紀中葉起通過修建鐵路移居美國西岸,引致美國出現反華情緒,並於1882年通過《排華法案》,禁止華人移民歸化成為美國公民,以及限制華裔人口增長。儘管受盡歧視,在參與二戰,這場最慘烈戰役的華裔軍人中,有四成參軍時並非美國公民。

華裔眾議院議員趙美心(Judy Chu)的父親亦是當年毅然從軍的一份子。她譴責《排華法案》歧視華人,並表示,兩萬名華裔軍人,在面對種族及直至1943年才取消的《排華法案》雙重歧視下,仍為國家作出巨大貢獻,值得國家的最深切的感謝及足以自豪。

美國華裔二戰退伍軍人表彰項目(Chinese American WWII Veterans Recognition Project)負責人格爾(Ed Gor)較早前表示,目前仍在世的二戰華裔軍人少於300人,他們回國後成為專業人士、商人,亦組建家庭,默默地繼續為國家作出貢獻,卻一直未受到各界應有的認可。

在周三接受表彰的退伍軍人中,於加州出生、現已102歲、二戰時陸軍護士團的陳貞潔(Elsie Chin Yuen Seetoo),曾於香港進修護士專業。但學業隨珍珠港事件後美國參戰而中斷,她其後在中國和印度任職護士,「當時美軍極需要會說英文的護士」,故被徵召入伍,軍階至陸軍中尉。她說:「我是唯一駐當地的美籍華裔護士,不時要處理像天花這種沒人想碰的病例。」她在儀式上指自己和其他華人一樣「在國家的自由受威脅時盡應有之義,我們已等了這刻很久了,希望我們的堅毅和努力會啟發年輕人為國家服務」。

第二次世界大戰期間,居住在美國的華裔近12萬人,為了報效國家華裔掀起參軍熱潮,近2萬人加入了美軍走上戰場,佔當時華裔總數的11%以及華裔男性的22%,也就是說每5個男性華裔就有一人參軍,這個比例大大超過其他族裔。為了追認及表彰華裔軍人在二戰中的貢獻,國會於2018年通過了《二戰華裔退伍軍人國會金章法案》(Chinese American World War II Congressional Gold Medal Act),向投身二戰的所有華裔老兵頒發國會金章,肯定他們為美國的付出與貢獻。

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